Nacimiento del arte ASCII – Paul Smith, artista con parálisis cerebral.

Arte ASCII en Arsenal Le Comte Arts. Paul Smith
Paul Smith (Filadelfia. 1921 – 2007) – Ardilla. Tinta y máquina de escribir

Paul Smith (Filadelfia, USA, 1921 – 2007)

Máximo exponente del arte tipográfico pese a su discapacidad.

Este señor tiene toda mi admiración y respeto, al conocer su historia, me ha impactado tanto un dibujo que he visto de él, que no podía pasar sin rendirle un pequeño homenaje en esta web.

Su nombre es Paul Smith, nació en Filadelfia en 1921,  sufría parálisis cerebral, pero como muchos que desgraciadamente nacen con alguna discapacidad, fue tocado por los Dioses y le dieron un don. El de realizar impresionantes obras de arte con una máquina de escribir. Falleció en el año 2007, dejándonos para las generaciones venideras una impresionante historia de superación en la que podemos tomar ejemplo cuando nos vemos abatidos.

Arte ASCII en Arsenal Le Comte Arts. Paul Smith
Paul Smith (Filadelfia. 1921 – 2007) – Mona Lisa. Realizada con símbolos de máquina de escribir

Así a simple vista podriamos pensar que esta Gioconda está perfectamente realizada a carboncillo o a lápiz. Hasta que te vas acercando a ella para ver los detalles de los trazos y te quedas con la boca abierta como me quedé yo al agrandar la imagen. Se me quedó la mente en blanco, no dando crédito a lo que imaginaba que era lo que se veia, pues son símbolos de una vieja máquina de escribir. Aquí os saco un detalle de la imagen, disculpadme,  pues al agrandarla con Photoshop se pixela algo, pero si se llega a apreciar los detalles.

Arte ASCII en Arsenal Le Comte Arts. Paul Smith
Paul Smith (Filadelfia. 1921 – 2007) – Mona Lisa. Realizada con símbolos de máquina de escribir

Esta discapacidad con la que nació, no le daba muchas expectativas de vida, limitaba mucho sus movimientos, no pudiendo aprender a leer ni a escribir. Sin embargo, a los 16 años aprendió a hablar, su tesón y superación fue tan grande que a los 32 pudo caminar por si sólo. Nunca pudo ir a la escuela, pero sus ganas de aprender lo llevan a investigar otras artes, convirtiéndose en un gran jugador de ajedrez. Pero lo que más sorprendió a todo el mundo, fue el don que los Dioses le habian regalado, pues a la edad de 11 años, comenzó a dibujar con una vieja máquina de escribir, utilizando para ello sólo diez carácteres del teclado.

Arte ASCII en Arsenal Le Comte Arts. Paul Smith
Paul Smith (Filadelfia. 1921 – 2007) – Marineros en alta mar. Realizado con carácteres de una vieja máquina de escribir.

Utilizaba su mano izquierda para sujetar la derecha, como bien veréis en el enlace a un video que os pondré al final del artículo. Al no poder usar dos teclas a la vez, tenía que dejar bloqueada la de las mayúsculas. Sus dibujos, están realizados sobre todo con los carácteres que se encuentran en las teclas númericas, $%&()=?¿,  como podéis ver actualmente en los teclados QWERTY modernos de vuestros ordenadores. Durante 70 años estuvo dibujando, perfeccionando las técnicas con la máquina, logrando crear sombras, colores y texturas similares al lapiz o al carboncillo.

Arte ASCII en Arsenal Le Comte Arts. Paul Smith
Paul Smith (Filadelfia. 1921 – 2007) – Leon descansando. Realizado con máquina de escribir

Como os dije en el título del artículo,  fue un precursor de lo que hoy conocemos como Arte ASCII (ASCII es el juego de caracteres mecanográficos utilizado por el ordenador). Al principio, al utilizar las maquinas de escribir como medio para crear dibujos, se llamaba Arte Tipográfico, en inglés Typewrite o Keyboard Art. Que se pude traducir como el “Arte de la máquina de escribir, o el arte del teclado. Al principio, los dibujos eran una especie de tapiz, en el que jugaban con el contraste entre los espacios en blanco y los rellenos de letras. Uno de los primeros fue Lewis Carroll, dibujando con su máquina de escribir multitud de dibujos para sus cuentos, como la cola de ratón que dibujó para su famoso cuento en 1875 de “Alicia en el país de las maravillas“. La que más me gustó de toda su obra fue esta mariposa que os pongo a continuación, en la que utilizó: corchetes, puntos, paréntesis, barras de dividir, asteriscos y letras O.

Lewis Carroll-Typewrite Art en Arsenal Le Comte Arts
Lewis Carroll (Inglaterra. 1832 – 1898) – Maripsa realizada con carácteres tipográficos publicada en el año de su muerte en 1898 por el The Phonetic Journal.

Primero se hacía el dibujo a lapiz y ese dibujo servía de guía al ponerlo en la máquina de escribir, para producir sombras y contornos sobre él. Por ello Paul tenía un gran mérito, ya que no podía usar ningún dibujo como guía para sus trabajos.

A medida que los artistas avanzaban en las técnicas dominando el teclado como herramienta de pintor, se comenzó a seleccionar los carácteres que se utilizaban para rellenar el dibujo consiguiendo mejores perfilados pues el caracter elegido sonbreaba más o menos el espacio, probando a dar diferentes pasadas con un lígero decalaje para dar más continuidad a las manchas, pasando de lo que definimos como dibujos hechos con carácteres, a grabados de manchas de color. Siendo Paul Smith su máximo exponente.

La aparición del ordenador dio nuevo impulsos y posibilidades a al arte tipográfico, que dejo de llamarse “Typewrite Art” o Keyboard art” para adquirir un  nombre más adecuado a los nuevos tiempos el “ASCII Art”

Pero a la vez que le dió nuevas posibilidades también está siendo su tumba, ya que con el ordenador es posible escribir un programa que repita una y otra vez el mismo dibujo, con lo que el laborioso proceso de “pintar· un cuadro tipográfico, se ha convertido solamente en el trabajo de apretar una tecla. Apareciendo  programas capaces de transformar automáticamente una imagen en un dibujo tipográfico, con lo que el hacer este tipo de dibujos se transforma en algo trivial, sin esfuerzo y por ende sin valoración alguna por bonita que sea la imagen.

Si deséais practicar este tipo de arte con el ordenador, suscríbiros a la newsletter y pasaréis a formar parte de la Zona Vip de Arsenal Le Comte Arts, donde encontraréis regalos exclusivos para los miembros de esta comunidad, pues pronto voy a poner a vuestra disposición un programita muy sencillo de manejar para que podáis realizar imágenes como la que os voy a poner a continuación. No lo pongo a vuestra disposición aún porque estoy buscando una traducción al Español, ya que el programita viene en Inglés y como es de licencia gratuita GNU General Public License version 2.0 (GPLv2) a ver si encuentro algún programador que la haya sacado y os la incluyo en el paquete de descarga.

ASCII Generator 2 para generar imagenes en Arsenal Le Comte Arts.

Imagen realizada con el programita Ascii Generator 2. Proximamente en la Zona Vip de Arsenal Le Comte Arts para sus miembros.

Paul Smith fue capaz de elevar este arte a su más elevado desarrollo,  a medida que envejecía se le agravaron las cataratas que padecía, imposibilitándolo ya para dibujar en el año 2004. Falleció en el año 2007 dejando atrás una impresionante obra, así como su legado más importante que fue la inspiración para superar cualquier problema que se presente en nuestras vidas. A día de hoy existe una fundación con su nombre que difunde su obra y su historia.

Para ver un video sobre su obra y como lo realizaba, hacer clic AQUÍ.

Hasta la próxima entrada

Atte: Arsenal Le Comte.

Aquí mi logo en código ASCII

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